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国际学生连减3年 美经济损失超百亿

来美国的国际学生人数正在减少,这正在伤害美国的大学和经济。根据国际专业教育工作者协会(NAFSA)的估计,自2016年秋季以来,国际学生入学人数的持续下降让美国经济损失了118亿元,并减少了6万5000个工作岗位。



NAFSA公共政策主管班克斯(Rachel Banks)说:"变数太多,但很大程度上是现任政府的政策和言论迫使这股趋势朝这个方向发展。"


NAFSA调查数据显示,国际学生普遍认为获得美国签证更加困难,而且他们在美国日益感到不安全。


班克斯说:"这不仅是本届政府表达的反移民言论,而且枪支暴力也越来越引起关注。""在发生多起枪击事件,全世界都在报导之后,父母在考虑要把孩子送到哪里读书时,当然会考虑到所有这些情况。"


根据美国国务院最新门户开放(Open Doors)报告,2018-2019学年新国际学生入学率下降0.9%,前一年入学率下降6.6%。这代表美国首度连三年下滑。


川普政府对入学率偏低的说法有不同的解释。美国国务院教育和文化事务局负责学术计划的副部长卡萨格兰德(Caroline Casagrande)说,国际学生对美国高昂的学费感到沮丧。她说,川普政府做出"比以往政府更多的努力来拓展国际学生",并"减轻了美国的教育费用"。


国际学生的流失在经济上伤害了许多大学。加州州立大学北岭分校2016年至2019年间国际学生的减少导致收入减少26%或约650万元。


NAFSA表示,在美国,每7名国际学生,就可在高等教育、住宿、餐饮、零售和交通运输等产业中创造或支持3个工作岗位。


NAFSA的一份最新报告发现,目前在美国高校招收的逾100万名国际学生,为美国经济贡献近410亿元,并在2018-2019学年创造45万8290个工作岗位。


国际学生对学校的预算很重要,因为许多大学都靠这些学生收取更高学费。在华盛顿州的半岛学院,国际学生每年的学费约为1万元,而本州学生则约为5000元。


在过去两年中,位于华盛顿安吉利斯港的半岛学院国际学生入学率下降了25%,并且由于入学率下降造成的80万元赤字,该校不得不削减13个职位并暂停部分课程。


半岛学院校长罗宾斯(Luke Robins)表示:"从我们的角度来看,这是个令人不安的趋势,我们希望看到它能在不同层面上有所扭转。""尽管预算令人担忧,但更重要的是,我们真的很重视国际学生带给我们大学文化和组织的影响。"


罗宾斯说,造成这种下降的因素有很多,其中包括美元与其他货币相比处于近历史高位。他说,这可能鼓励国际学生选择美国以外的其他国家,因为这对他们来说是个更超值的主张。


半岛学院学生服务副校长霍尔斯(Jack Huls)说,但最重要的因素是政治。在像中国这样传统上国际招生人数很多的国家,学生获得签证的难度越来越大。


霍尔斯说:"最确定的是政治涉及其中。""这是国内的政治问题,也是中美之间的高阶政治问题。"


NAFSA的班克斯表示,针对国际学生的全球竞争也在加剧。在选择美国学习的学生入学率下降的同时,竞争对手国家正在出现两位数的增加。


班克斯说:"加拿大、澳大利亚和中国等国家已经制订积极的招募策略,并在积极招募学生,而我们似乎并不想吸引学生。"

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