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疫情冲击美国刑事司法系统方方面面

华盛顿 —


直到最近,华盛顿市的看守所每天都还排着大队,家属等待探望亲人,律师与被关押的客户见面,并计入自己的服务时间。不过,这一切都是新冠病毒来袭之前了。


如今,这处拘留设施安静了下来。探访者不得入内。律师若想跟客户交谈,只能通过视频通话方式。


在看守所外,一位说自己名叫玛丽的女士对美国之音说:“我想看我儿子,可是他们不让我进去。有了这些卫生限制措施,看来我一时半会没办法给他一个拥抱了。”


短短几个星期内,新冠病毒大流行病冲击了美国刑事司法系统的几乎每一个方方面面。


美国有220多万被关押人口。美国卫生官员担心疫情可能在联邦、州和地方的监狱系统内迅速传播。被囚人员和看守人员新冠病毒检测呈阳性的消息不断传来。卫生专家和民权倡导组织已敦促感化设施采取果断和没有先例的行动来保护服刑和被拘留人员。


据媒体报道,全美各地的地方看守所正在释放数以千计的在押人员。


在首都华盛顿,市看守所曾把60名在押人员隔离,因为当局最初以为他们曾与一名新冠病毒检测呈阳性的看守有过接触。


市政府新闻主任奥莉维亚·戴德纳说:“在判定这些被关押人员与被感染的雇员不在一个法庭后,他们被送返社会。”


在华盛顿近郊的维吉尼亚州费尔法克斯郡,警方对那些被收押的人进行基本筛查。费尔法克斯郡治安官办公室发言人安德丽娅·塞斯勒说:“警员问新的被关押者他们是不是有发烧或者其它新冠病毒病症。如果他们有,会给他们发一个口罩并将他们隔离。”


与此同时,美国民权联盟呼吁联邦、州和地方感化机构关押释放老年和其他容易受新冠病毒危害的囚犯,把今后两年内刑期将满的人减刑,并停止因为细小的过犯而逮捕人。


美国司法系统节拍放缓


在美国人被敦促甚至被强制宅家之际,刑事司法系统也无法照常运行了。法院纷纷关门,审判延期,警察也在调整办事程序。


华盛顿高等法院首席法官罗伯特·莫林签署了一项命令,允许华盛顿市警察释放因“未能出庭”受审而收到逮捕令并被逮捕的少年。


在费城,警察局长达尼埃尔·奥特劳暂停逮捕非暴力犯罪嫌疑人。目前,盗窃、抢劫、娼妓、偷车、破坏财物和毒品犯罪嫌疑人将不再会被自动收押。


通常,如果某人未能按时出庭,法官会发出逮捕令,如今警方暂停执行这种逮捕令。不过,执法官员强调,暴力犯罪者仍将被逮捕、立案和关押。


病毒也在第一响应人员中间扩散。星期二,第二名华盛顿警察新冠病毒检测呈阳性。


本星期早些时候,调查一起非法烟花爆炸案的警察鼓励居民拉开社交距离。但是,在保持两米安全距离的情况下与证人交谈并做笔录谈何容易。


一名华盛顿市警员对美国之音说,他们被分配了口罩、手套并被告知采取新的程序以保护自己不被病毒感染。这位警员还说:“我认为,在这一公共卫生危机期间,保护警员安全的指示将会持续一段时间。”

原文连结六度声明

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