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保护和恢复珊瑚礁 科学家利用卫星成像技术绘制全球珊瑚礁地图集

为了更好地了解海洋的奥秘,一个科学家团队正在使用卫星成像技术以前所未有的细节绘制全球“珊瑚礁地图集”。该项目的目标是在2021年夏季之前对全球所有的珊瑚礁进行绘制。


2020年10月,澳大利亚科学家在澳大利亚大堡礁海域发现了一座独立的、形似摩天大楼的珊瑚礁,它高约500米,宽1.5公里,超过了艾菲尔铁塔和纽约帝国大厦的高度。这是120年来此类发现中的首例。


这也预示着一个挑战——由于高昂的成本和仍处于萌芽状态的海洋勘探技术,我们对水下世界所知甚少。


已故的微软联合创始人保罗·艾伦(Paul Allen)2017年提出了绘制全球珊瑚礁地图集的倡议,他创建的慈善组织“火神”(Vulcan)牵头开展了名为“艾伦珊瑚地图集” (Allen Coral Atlas)的项目。


这一面向公众的地图集利用卫星技术创建高分辨率的珊瑚图像,然后对其进行分析并绘制详细的地图,包括对珊瑚礁的深度及其位置进行分类,同时将它们与其他水下现象(包括海草,岩石和沙子)予以区分。


联合国环境规划署正在与该组织合作,在世界范围内,特别是在发展中国家,加强珊瑚礁从业者、管理人员和决策者的能力建设,以便利用新的地图集增进对珊瑚礁系统的了解,并推动制定更好的政策来保护珊瑚礁。


珊瑚礁养育着四分之一的海洋物种,并为至少十亿人口提供食物、生计、安全和乐趣。但是,污染、过度捕捞和气候变化造成的热浪正威胁着它们的生存。


环境署指出,大多数珊瑚礁仍未被测绘。科学家的目标是通过对水下世界进行实时监测,以保护和恢复它们。此外,他们想找到能更加天然地抵御气候变化的珊瑚带。这些“保护区”中可能蕴藏着如何减轻海洋变暖对珊瑚礁影响的秘密。


珊瑚是微小的海洋生物为了保护自己而分泌的碳酸钙骨骼,逐渐增长形成珊瑚礁,当遇到温暖的水流或污染时,珊瑚就会发生白化。


该地图集将提供基准,以监测珊瑚漂白现象和其他短期变化,为决策提供证据,并通过具有说服力的科学知识引导公众关注珊瑚礁的困境。


环境署海洋与淡水处协调员莱蒂西亚·卡瓦略说:“如果我们无所作为,珊瑚礁将很快消失。人类必须在证据基础上展开紧急行动,以有效地管理和保护生态系统,以改变其发展轨迹。”


环境署正在就如何使用地图集对沿海国家的官员进行培训,并支持制定保护珊瑚礁政策的努力。


2020年5月,环境署的长期合作伙伴“国际珊瑚礁倡议”(International Coral Reef Initiative)呼吁其44个成员国加紧保护工作,这些国家拥有全球75%的珊瑚礁。


国际珊瑚礁倡议秘书处协调员弗朗西斯·斯塔布(Francis Staub)表示,地图集将发挥重要作用,帮助各国了解“珊瑚礁的位置及其覆盖区域”。


地图集项目的开展恰逢两个重大的环境运动:联合国海洋科学促进可持续发展十年和联合国生态系统恢复十年。


目前,澳大利亚的大堡礁以及斐济、巴哈马和夏威夷的珊瑚礁都已完成绘制。

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