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[国际] 美准亚太助卿:美台关系至关重要 将进一步发展

美国务院亚太助卿提名人康达(Daniel Kritenbrink)15日出席国会听证会表示,美台关系至关重要,他将进一步发展与民主伙伴台湾的强健关系,也会致力履行台湾关系法内义务,协助台湾自我防卫。


拥有丰富亚洲事务经历的康达3月26日获总统拜登(Joe Biden)提名出任国务院亚太助卿,他按照惯例,出席参议院外交委员会召开的提名听证会,就议员关切议题阐述他的想法与立场。


康达一开场就在证词中承诺,若提名获参议院同意,他将进一步发展与民主伙伴台湾的强健关系;面对美国“最大地缘政治考验”的北京,他也会致力让美国在双方战略竞争中获胜,也会就新疆种族灭绝、香港自治与自由遭践踏等情事,向中国当局究责。


由于中国对台军事恫吓频频,参议院外委会两党领袖相继发言关切台海情势,让台湾议题成为听证会焦点之一。


民主党籍参议院外委会主席梅南德兹(Bob Menendez)首先表示,有鉴于北京加强武力展示及恫吓性言论,部分政策制定者与分析家呼吁美方摒弃“战略模糊”政策;也有越来越多人担心,北京可能会试图拿两岸议题,在拜登政府执政初期考验美方。


针对美国该如何吓阻中国对台侵略,康达指出,他确实认为力量的展现、清晰度与威吓力是关键。美国对台承诺坚若磐石,致力履行“台湾关系法”下义务,让台湾能够维持可信的(credible)自我防卫能力。


康达说,若提名获准,他承诺会奋力支持履行这些义务,并支持进一步发展与台湾民主伙伴的强健、非官方关系。


梅南德兹进一步追问康达,他支不支持“战略模糊”政策,还是认为美方在政策上须有额外清晰度,甚至是处理两岸关系的一个新架构。


康达表示,他个人想法是,依据台湾关系法、“三个公报”与对台“六项保证”,美国长年“一中政策”订定的架构,数十年来确保台海稳定、台湾安全。但他强调,维持上述现状与安全会是个动态情况;由于来自中国威胁升高,北京对台侵略、霸凌行径增长,他认为美国回应也必须有所校准。


参议院外委会共和党籍首席议员里契(Jim Risch)则询问,中共对台的最终盘算是什么,又打算如何实践。对此,康达说,他不愿揣测北京领导人想法,但他们曾说过统一是他们的长期目标。


面对中国对台野心,康达指出,他认为美方应专注在履行台湾关系法下义务与责任,他相信美国有所需工具。在国会支持下,美国自2009年来对台军售超过300亿美元(约新台币8374亿元),美方也有义务进一步发展与台湾在各领域的关系。


康达说:“台湾是(美国)前10大贸易伙伴,非常重要,双方也有重要文化与其他领域关系。”此外,台湾在国际卫生领域扮演关键重要角色,美方应支持扩大台湾国际空间,确保其能充分参与不要求主权的组织,在要求主权的组织中则能扮演有意义角色。


康达1994年踏入美国外交工作,过去近3年半时间担任美国驻越南大使,之前则多次派驻中国与日本,曾任美国驻中国大使馆公使。今年2月初,他曾拍摄饶舌影片向越南人民恭贺农历新年,摆脱传统外交官严肃形象,成功制造话题。


在前总统欧巴马(Barack Obama)任内,康达曾出任国务院中国与蒙古事务办公室主任,并短暂代理副亚太助卿职务;2015年从北京返美后,则出任白宫国安会亚太事务资深主任。


参议院外委会接下来将就康达提名案进行表决,通过后则须再送交参议院全院审理,获过半参议员支持即算过关。

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