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英国印度加速自由贸易谈判的经济和政治背景

英国和印度启动了预计是英国今年规模最大的贸易谈判。这一谈判对英国有何重要性?目前英印贸易情况如何?


2022年初,英国与美国的自由贸易协定谈判仍没有进展,可以预计的将来也很难看到突破,因此,英国方面对与印度在周四(1月13日)与德里正式开启的谈判抱有很大期望。


到2050年,印度有望成为世界第3大经济体。英国政府希望英印贸易在十年中将翻一番。


英国贸易国务部长安妮-玛丽·特雷维廉(Anne-Marie Trevelyan)称,与印度达成自由贸易协议的前景是“一个黄金机会”,当然,还可能获得巨大的商业利益。


安永贸易战略总监乔治·里德尔(George Riddell)表示,开启谈判是“受欢迎的一步”,他说这已经在商界引发了真正的热情。


但是,BBC环球贸易事务记者莫里斯(Chris Morris)分析说,印度有许多既得利益和脆弱利益需要保护,一直不情愿自由化。


欧盟多年来一直试图与印度达成一项有意义的协议,但收效甚微。十年来,澳大利亚也一直在努力达成协议。


政府采购政策和服务贸易等领域的谈判尤其困难。


里德尔指出,目前英国和印度之间服务供应商之间使用的贸易条款可以追溯到1995年,不涵盖过去25年来发生的任何技术进步。


印度总是对印度专业人士和学生出国工作和学习获得英国签证提出很高的要求。


英国官员表示,英国和印度双方现在都渴望迅速达成英印协议,希望这个雄心勃勃的时间表能在2022年底前完成。


经济吸引力


如果说,近年来与印度谈判的历史表明谈判将困难重重,那英国为什么还要努力争取尽快与印度达成贸易协议呢?


BBC记者莫里斯说,部分原因是印度的规模:印度人口众多、市场巨大。


英国政府在宣布正式启动谈判时指出,印度经济规模高达2万亿美元,有14亿人口的巨大市场。


政府还说,如果达成英印自由贸易协议,将为两国创造巨大利益。到2035年,英印两国的贸易总额每年可增加280亿英镑,并使英国各地的工资增加多达30亿英镑。目前印度投资英国项目支持着9.5万个工作岗位。


shoppers in New Delhi January 2022

印度人口众多,市场规模巨大。


与其它国家谈判艰难


英国加大力度争取与印度达成贸易协议,也有部分原因是因为英国与其它重要经济体谈判的困难。


BBC记者莫里斯分析,对英国来说,中国基本是个禁区。虽然中国经济规模已经突破一百万亿美元大关,也有14亿人口。


美国也在说不;巴西这样的其他大型新兴经济体,与之谈判难度极大;英国与欧盟已经达成协议,尽管协议的条件比英国离开欧盟前更糟。


可以达成较小的交易,例如已经与澳大利亚达成的协议,以及2021年与新西兰达成的另一项原则性协议。英国政府认为这些协议是朝着在世界上最具活力的地区加入跨太平洋贸易协议CPTPP迈出的重要一步。


但令人不安的一个事实是,在离开欧盟后,英国正试图几乎从头开始重建其贸易政策,而从广义上讲,许多政府都专注于国内经济。


牛津大学布拉瓦特尼克政府学院公共政策副教授艾米丽·琼斯说,总体上讲,达成贸易协定的一些动力势头已经消失。


世界贸易组织(WTO)达成多边协议背后的动力不大,对英国无济于事。而且,在总统特朗普和拜登的领导下,美国一直专注于保护美国国内的工人。


whisky

英国印度签署自由贸易协议有助英国出口英格兰威士忌。


国内政治压力


因此,英国预算责任办公室估计,从长远来看,英国经济规模将萎缩约4%,因为在欧盟单一市场之外进行的贸易将减少,官员们面临在其他地方找到弥补这一亏空的压力。


琼斯女士说:“英国在贸易领域工作的公务员确实很优秀,但我认为政治正在推动贸易谈判议程。展示政绩的重要性被赋予了比内在经济价值更高的优先考虑。”


政府会对此提出异议。它正试图促进数字贸易和服务出口,这是英国经济经常擅长的领域。但总体战略并不太明确。


例如,当谈到环境问题时,分析师认为,英国的贸易政策如何与英国的气候目标接轨,目前还不是很清楚。


在农业方面,英国政府希望促进向可持续性和生物多样性的转变。但与此同时,它已同意与澳大利亚开放农业贸易,澳大利亚的农业的企业化(工业化)规模远远超过英国。


全英农民联盟主席米内特·巴特斯当然对英澳贸易协议持批评态度,称澳大利亚的协议是片面的,对英国农民的好处微乎其微。


政府回应说,正试图达成新型的贸易协议,这意味着有些人可能不喜欢,因为它会和过去的协议不同。


Anne-Marie Trevelyan

英国贸易国务部长安妮-玛丽·特雷维廉将与印度方面开始谈判。


上个月,英国贸易国务部长莫当特在美国发表演讲,敦促华盛顿在“两种相互竞争的资本主义模式之间的全球博弈”中与英国站在一起。


她认为,自由贸易的英国是一边,而欧盟是一个正在将其监管体系推向世界其他地区的贸易集团,它站在英国的对立面。


莫当特还说,英国脱欧是一个重大的地缘政治事件,这需要美国做出回应,认识到这一重大时刻,以及随之而来的机会。


许多批评者对此不以为然,称这次演讲是在乞求美国在贸易问题上对英国的支持。


托尼·布莱尔研究所政策主管安东·斯皮萨克批评称,这通演讲可以称为2021年英国政府部长发表的最令人尴尬的演讲之一。


但英国政府坚持认为,批评者缺乏雄心壮志,部长们决心为全球化的英国(the Global Britain)口号提供实质性内容。


2022年的贸易政策,以及贸易协议谈判的进展,将是对全球化的英国战略的又一次重大考验。

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