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这国花90万美金游说美国 台湾出钱买单

瓜地马拉总统贾麦岱。 图 : 翻摄自推特


根据《美联社》 1月 18 日报导,中美洲国家瓜地马拉,近期以 90 万美元一年的价格雇用游说公司,试图在美国官员中施加影响力。不过,这笔费用的付款方并非瓜地马拉政府,而是台湾。瓜地马拉是台湾目前仅存的 14 个邦交国之一。


消息传回台湾后,再度引发对民进党政府“金钱外交”的质疑。前总统马英九今 ( 19 ) 日也直呼“诧异”,称自己任内没有出现过这种事,质疑是否花了这笔钱就能维持邦交。


据《美联社》报导,上周末公开的一份档显示,美国游说公司巴拉德合伙人(Ballard Partners)于 1 月 13 日在美国司法部登记为外国代理人,这份合约签署日期为 1 月 12 日,签署人是瓜地马拉驻美国大使阿方索·奎诺内兹 (Alfonso Ouinonez) 和巴拉德合伙人总裁、美国前总统川普的长期盟友布莱恩·巴拉德(Brian Ballard)。


根据公开的合约内容,巴拉德合伙人将就瓜地马拉政府与美国政府的业务提供“战略谘询和游说服务”,合约初始期限为 2022 年 1 月 10 日起至 2022 年 12 月 31 日,到期后将自动延长一年,除非任何一方提前通知终止。


贾麦岱(左)当选瓜地马拉总统后访问台湾与总统蔡英文会谈。   图:总统府/提供


贾麦岱(左)当选瓜地马拉总统后访问台湾与总统蔡英文会谈。 图:台湾总统府/提供


合约明白写道:“本协议下之付款责任由台湾承担。本公司每月应从付款方处获得 7.5 万美元费用,按季度支付,外加与代理人有关的合理费用,包括但不限于必要的注册费、旅行费用……”


巴拉德华盛顿办事处合伙人贾斯汀·赛菲 (Justin Sayfie) 拒绝对此评论,但他表示,要求台湾当局承担这些费用不是公司的主意。


《美联社》称,瓜地马拉的保守派总统贾麦岱 (Alejandro Giammattei) 与川普政府建立了富有成效的双边关系,但美国“改朝换代”后,拜登寻求推翻川普的移民政策,并对“北三角”(Northern Triangle) 国家(瓜地马拉、宏都拉斯和萨尔瓦多)的贪腐和法治问题采取了更严格的态度。而瓜地马拉政府一直在努力与拜登政府建立密切联系。


“北三角”(Northern Triangle) 国家(瓜地马拉、宏都拉斯和萨尔瓦多)地理位置图。 图 : 翻摄自ces.org.tw


“北三角”(Northern Triangle) 国家(瓜地马拉、宏都拉斯和萨尔瓦多)地理位置图。 图 : 翻摄自ces.org.tw


《美联社》报导,在川普任职期间,巴拉德合伙人积累了数十个国内外游说客户,包括卡达、多米尼加和津巴布韦,该公司曾被美媒誉为“川普时代华盛顿最有影响力的游说者”。但目前尚不清楚巴拉德会如何帮助贾麦岱拉近与拜登的距离。


瓜地马拉政府则在一份声明中感谢台湾当局的支持,称此举能使“我们加强在美国的定位”。声明还称,与巴拉德签订的每月 7.5 万美元的游说合约,将专注于战略沟通、开拓投资和促进旅游业。


不过,在游说领域专业人士看来,台当局出钱让瓜地马拉政府游说美国的行为并不寻常。科文顿·柏灵律师事务所 (Covington & Burling) 外国游说法领域律师凯尔纳(Robert Kelner)表示:“一个政府替另一个政府支付游说费用,实属罕见。虽然这并不违法,但确实引发出一个问题,即付款方是否也应该被游说公司列为‘外国委托人’(foreign principal)。”

原文连结六度声明DMCA 政策

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