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【国家安全】英国首次动用《国安和投资法》 审查中资对英国最大芯片厂收购案

中国半导体巨头闻泰科技(Wingtech)旗下的安世半导体公司(Nexperia),去年收购英国最大芯片制造厂纽波特半导体制造厂(Newport Wafer Fab, NWF),引发英国国家安全争议。英国商务大臣关浩霆(Kwasi Kwarteng)终于宣布,将根据新实施的《国家安全和投资法案》,重新评估这项交易,是英国政府首次动用该法案,被视为英国政府的重大战略转向。


中国半导体巨头闻泰科技(Wingtech)旗下的安世半导体公司(Nexperia),去年7月以6300万英镑,收购纽波特半导体制造厂(Newport Wafer Fab, NWF)。纽波特半导体制造厂位于英国南威尔士(South Wales),是全英国最大的芯片制造商,并和英国政府有多份合约,包括承接英国国防相关项目。该企业曾参与至少14个由英国资金支援的项目,包括设计战斗机雷达系统等。


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中国半导体巨头闻泰科技(Wingtech)旗下的安世半导体公司,去年收购英国最大芯片制造厂纽波特半导体制造厂(Newport Wafer Fab, NWF),引发英国国家安全争议。图为闻泰科技位于印度的工厂。(闻泰科技官网图片)


闻泰科技则是中国手机ODM(原始设计制造商)龙头,主要客户包括华为、小米、联想及苹果等,而荷兰安世半导体公司则由闻泰科技全资拥有。美国财经新闻媒体CNBC曾引述分析,指闻泰科技有30%股权可追溯至中国政府。收购方和中国政府的密切关系,加上纽波特在英国供应链的战略地位,都使这项收购案变得格外敏感,并引起英国国会议员的关注。


英国审查中资收购案 可取消已完成交易


几经转折下,英国商务大臣关浩霆(Kwasi Kwarteng)周三(25日)终于宣布,英国政府将介入该收购案。


关浩霆说:我们将根据新的《国家安全和投资法案》,对收购案进行全面评估。我们欢迎海外投资,但绝不能威胁到英国国家安全。


关浩霆将有30天时间,决定阻止或通过收购案,也可要求收购方制订补救方案。如有需要,他可把审批期再延长45天。


新的英国《国家安全和投资法案》,自今年1月4日起实施,授权内阁大臣审查和阻止可能损害英国国家安全的外资收购案,并列出17个 “敏感产业”,当中包括量子科技产业。值得留意的是,法案授权英国政府追溯过往交易,甚至取消已完成的交易。而这次针对纽波特半导体制造厂交易案的审查,将打响《国家安全和投资法案》生效后的“第一枪”。


安世半导体公司在一份声明中表示,会继续争取通过收购案。“我们已知悉国务大臣的决定。对于有机会参与并提供资料,协助有关我们在英活动和投资计划的辩论,我们表示欢迎。”


关注团体:重要政策转向


总部设于伦敦的人权组织“香港监察”(Hong Kong Watch)政策及倡议总监Sam Goodman接受本台访问时表示,这是英国政府的重要政策转向。此前英国政府曾一度批准交易,又迟迟未对交易案展开审查。他认为在全球芯片供应紧张的情况下,若英国政府容许中资企业收购英国关键芯片制造商,是“疯狂”行径。


Sam Goodman说:这宗收购案不只对英国半导体产业有重大意义,更关乎整个供应链,一旦通过,我们未来将为此付出代价。英国政府在作出决定时不能无视这些因素,特别当中国有策略地渗入国有企业及和政府有密切连结的中国企业,试图主宰全球半导体供应链。而全球亦正因中国疫下封城和乌克兰战争,而面对半导体供应短缺难题。


亦有意见认为,目前纽波特半导体制造厂的技术只达200纳米制程,远远未达到领先尖端技术水平。不过Sam Goodman就引述部分专家意见,认为纽波特技术背后的知识产权,以及它与英国政府及科研究机构进行的半导体研究,都使它对英国有著重要意义。


他表示英国一直容许外资收购国内关键企业,形容美国和德国都不可能这样做,认为英国是时候扭转这个局面。


牛津大学中国近代史及政治学教授拉纳.米特 (Rana Mitter)回复本台查询时表示,这次决定显示英国政府对来自中国的投资愈来愈挑剔,认为英国政府一方面希望成为人民币离岸交易的主要金融中心,但同时对涉及科技等领域的投资变得愈来愈敏感。是次审查将让商务大臣有更多时间,决定是次交易是否牵涉国家安全问题,而必须处理。


英国国会研究半导体供应链


而另一方面,英国国会商业、能源及工业策略委员会(business, energy and industrial strategy, BEIS committee)亦启动一项调查,探讨英国半导体产业及供应链的优势和弱项。委员会主席琼斯(Darren Jones)表示,将参考英国政府对纽波特收购案的评估,以衡量事件对英国半导体供应链的影响。


纽波特半导体制造厂的收购案经历重重波折。去年7月初,闻泰科技宣布已和纽波特母公司签署收购协议,但相隔数日,英国政府宣布介入调查交易案。


然而到今年4月初,英国国会外交委员会发布长篇报告,指政府迟迟未对交易案进行评估。其后9名美国国会众议员联署要求美国总统拜登出手干预,更建议若英国不接受美方提议,美国应把纽波特纳入出口管制名单,甚至把英国踢出敏感技术输出的“白名单”。


记者:吕熙/伦敦 责编:李世民 网编:刘定坚

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