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外媒:地球曾遍布史前巨兽,为何现在巨型动物不多了?

参考消息网6月23日报道 据阿根廷布宜诺斯艾利斯经济新闻网6月8日报道,地球表面曾遍布史前巨兽。这些巨兽包括强大的恐龙、飞机大小的翼龙、巨大的鳄鱼和蛇,甚至汽车大小的犰狳。但在今天,我们这个星球上只有少数大型动物。发生了什么?为什么剩下的巨兽不多了?


据美国佛罗里达州立大学专门研究古代爬行动物的脊椎动物古生物学家格雷格·埃里克森向美国趣味科学网站介绍,有大量化石证据表明,远古时期确实有更大的动物,这些动物的体型平均而言比今天的生物更大。


自从科学家在19世纪发掘出已知的第一批恐龙骨骼起,研究人员就提出了一些想法来解释为什么巨兽在数百万年前很常见,但在今天却不那么普遍了。“但没有人能指出一个决定性的答案,”埃里克森说,“这在很大程度上是多因素的。”


然而,恐龙与当今最大的动物,哺乳动物之间的几个重要差异可能有助于解释巨兽的消失。与其他巨型爬行动物一样,恐龙能随着年龄的增长而适应不同的环境:年轻时猎杀较小的猎物,成年后猎杀较大的猎物。在某种程度上,它们能做到这一点可能是因为它们一生都在换牙。

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