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科学家发现世界最大细菌 2公分长肉眼可见

根据今天发表于“科学”(Science)期刊的研究,可达2公分长的华丽硫珠菌(Thiomargarita magnifica)不仅是大多数细菌的大约5000倍大,结构也复杂许多。


安地列斯大学(University of the Antilles)生物学教授格罗(Olivier Gros)告诉法新社,这项发现“颠覆了许多微生物学知识”。


在他位于加勒比海城市彼得角(Pointe-a-Pitre)的实验室,格罗对于试管内,看来像是白色眼睫毛的物体发出惊叹。


他说:“起初我认为这是细菌以外的东西,因为某种有2公分长的东西根本不可能是细菌。”


格罗2009年在富含硫的红树林沉积物中,首次发现这种奇怪细丝。


利用电子显微镜等发现,这是一种细菌有机体,但不保证是一个单细胞。


同一研究室的分子生物学家龚萨雷兹-黎卓(Silvina Gonzalez-Rizzo)发现它是硫发菌属(Thiomargarita),一种已知可利用硫生长的菌属。另一名在巴黎的学者认为,整体就是一个细胞。


然而,数年后第一次试图在科学期刊上发表论文,以失败告终。


格罗说:“我们被告知:这很有趣,但我们缺少相信你们的证据。”格罗等人被告知,需要更有力的影像作为佐证。


年轻学者沃兰(Jean-Marie Volland)于是尝试和加州大学的劳伦斯柏克莱国家实验室(Lawrence Berkeley National Laboratory)进行合作。


有了财务支援,加上能够接触业内最顶尖设备,沃兰和他的同僚开始建构这种细菌的图片。


以细菌的标准来看,这种细菌无比巨大。沃兰说,如果以人类标准来衡量,就像是一个“和圣母峰一样高大的人”。


特殊3D显微镜影像终于可以证明,整个细丝确实是一个细胞。不过也帮助沃兰有了“完全出乎意料”发现。


他解释,正常情况下,细菌的DNA会在细胞内自由漂浮,但是这个巨大细菌的DNA却被压缩成一个小结构,有一层膜包覆。


他指出,这“通常是人类、动物和植物细胞,复杂有机体才有的形式…不会发生在细菌身上”。


© 2022 AFP

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