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灭绝近百年!科学家研究遗传学 要复活这动物

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袋狼目前已绝种,有科学家研究遗传学试图复育。图:翻摄自百度百科


袋狼曾广泛分布于新几内亚热带雨林、澳洲草原等地,但因为人类活动范围扩大,导致该物种全数灭绝近百年。不过近期有科学家利用遗传学、古代 DNA 检索和人工繁殖等方式,试图将袋狼”复活”。


据美国《有线电视新闻网》( CNN ) 今 ( 17 ) 日报导,墨尔本大学教授、袋狼综合基因组修复研究实验室 (Thylacine Integrated ) 负责人帕斯克 ( Andrew Pask ) 表示:”我们强烈主张首先需要保护生物多样性,免于进一步灭绝。但不幸的是,我们并没有看到物种丧失的放缓。这项技术提供了一个纠正这个问题的机会,并且可以应用于关键物种已经消失的特殊情况”


袋狼综合基因组修复研究实验室指出,袋狼(Thylacinus cynocephalus)是一种大型的澳大利亚有袋哺乳动物,曾经在塔斯马尼亚岛上繁衍生息,通常被称为塔斯马尼亚虎。袋狼曾经遍布澳洲大陆,北至新几内亚。然而因为人类的狩猎和与野狗的竞争,从大陆上消失。


幸运的是,一群袋狼在塔斯马尼亚岛被隔离,免受其他物种的威胁。然而袋狼在这里面临新的困境,那就是早期欧洲定居者的到来。袋狼被当地人贴上”杀羊剂”的标签而遭到迫害,不过后来人们发现这是夸大其词。


而当时政府将袋狼悬赏,每抓捕一只动物就获得 1 英镑,更加速灭绝。 1936 年袋狼被授予保护地位,而最后一只袋狼”班杰明”两个月后在牢笼里过世。


袋狼综合基因组修复研究实验室表示,袋狼受到人类的直接影响惨遭灭绝,而不是恐龙灭绝那样的”自然过程”。袋狼在有袋动物中是独一无二的,不仅具有标志性的狼状外观,而且还是世界上唯一的有袋类顶级捕食者,通常负责稳定生态系统,因此实验室认为有”复活”的重要性。


实验团队先建构袋狼的基因组,并与近亲物种比较,确定差异,再对该物种的细胞进行编程,企图改为袋狼的细胞。帕斯克透露,”我们使用这项技术的最终目标是将这些物种恢复到野外,在那里的生态系统中发挥着绝对重要的作用。所以我们的最终希望是有一天人们能再次于塔斯马尼亚丛林中看到它们”


不过帕斯克强调,将袋狼重新引入野外须非常谨慎,”像这样的任何释放都需要研究动物,还有其身处多个季节和大面积封闭土地上的生态系统中相互作用,然后才能考虑完全重新野生化”


而针对目前的挑战,帕斯克指出现阶段缺乏制造有袋动物干细胞,再将这些细胞变成活体动物的技术,还仍然在开发。

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