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她证明手语不是翻译有声语言

在将近50年里,乌尔苏拉·贝卢吉(Ursula Bellugi)一直是位于加州圣迭戈(San Diego)索尔克生物研究所(Salk Institute for Biological Studies)的研究工作带头人。


贝卢吉开创了对语言生物基础的研究。在91岁的她今年在圣迭戈附近的拉霍亚(La Jolla)去世时,索尔克研究所形容她是“论证美国手语(American Sign Language)是真正语言的第一人”,具有自身语法和句子结构。


在9月23日世界庆祝国际手语日(International Day of Sign Languages)之际,贝卢吉得到世界公认的业绩再次引人注目。


贝卢吉曾经常与她的语言学家丈夫爱德华·克利马(Edward S. Klima)合作,并努力建立美国手语的神经生物学专业。他们夫妇二人推进了科学家对语言如何在大脑中形成的理解——无论是手语、口语还是书面语言。


贝卢吉分辨出世界100多种手语是独立语言,而不是有声话语的翻译。


她曾这样谈到她的研究:“过去没有人认为聋人之间存在像语言这样的东西。我们发现并且揭示了聋人自行发明的特殊语言,这些是手和眼睛的语言”。


此外,贝卢吉还证明,语言系统在聋人中代代相传。


背景


贝卢吉出生在德国耶拿(Jena),原名乌尔苏拉·赫茨伯格(Ursula Herzberger)。1934年3岁时,她随父母移民来到纽约。她的父亲是物理学家,母亲是艺术家,他们是阿尔伯特·爱因斯坦(Albert Einstein)的朋友,在爱因斯坦的帮助下,定居在纽约州的罗切斯特(Rochester)。


乌尔苏拉在获得学士学位后,与意大利作曲家兼指挥皮耶罗·贝卢吉(Piero Bellugi)结婚,并育有两个儿子。1959年两人离婚(她保留了丈夫的姓氏)。1967年,她获得哈佛大学教育学博士学位,后来成为哈佛大学副教授。由于对儿童语言发展极度着迷,她开始学习手语,并且与聋人展开合作。


在哈佛任教期间,乌尔苏拉与克利马结婚。1968年,他们移居到加州拉霍亚,贝卢吉应乔纳斯·索尔克(Jonas Salk)的邀请,开始在索尔克研究工作。她撰写或与人合著有数本著作(包括《手语》[The Signs of Language]),并且因她在语言学和神经生物学领域的成就而多次获奖。


消除成见


据《纽约时报》(New York Times)报道,贝卢吉和克利马的工作使美国手语被作为一种教学语言得到更广泛的承认,并且为1980年代的聋人骄傲运动(Deaf pride movement)带来力量。


贝卢吉的成就还不止于此。1981年,她开始对威廉斯综合症(Williams Syndrome)展开研究。这种基因疾病会带来认知缺陷和使人特别外向善交。今天,贝卢吉被普遍视为是研究威廉斯综合症的一位先驱。


索尔克研究所所长拉斯提·盖奇(Rusty Gage)说,“她在揭示人类如何沟通和社交方面留下了不可磨灭的业绩。她赋予工作的人性和关爱极其可贵”。

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