众议院投票避免铁路罢工,将协议强加于工会

美国众议院周三(11月30)紧急采取行动通过了一项法案,阻止迫在眉睫的全国铁路罢工。法案将公司和工人约束在9月达成的拟议解决方案中,但所涉及的12个工会中的其中一些拒绝了该方案。


该措施以290对137票通过,现在将提交参议院。如果在参议院获得批准,将很快由要求采取该项行动的乔·拜登总统签署实施。


拜登周一要求国会进行干预,以避免铁路的停工;因为这可能会扰乱燃料、食品和其他关键货物的运输,从而对美国脆弱的经济造成毁灭性打击。包括美国商会和美国农场局联合会(American Farm Bureau Federation)在内的商业团体警告说,停止铁路服务将对经济每天造成20亿美元的打击。


该法案将强加一项由拜登政府斡旋的妥协劳工协议,该协议最终被代表大型货运铁路运营商 10万多名员工的 12 个工会中的 4 个投票否决。工会威胁说,如果在12月9日截止日期之前无法达成协议,工会将举行罢工。


来自两党的议员对推翻谈判表示保留意见。对于传统上试图与政治上强大的工会结盟的民主党议员来说,出手干预尤其困难,这些工会批评拜登干预合同纠纷并阻止罢工的举动。


众议院议长南希·佩洛西(Nancy Pelosi)为应对这些担忧,于周三增加了第二次投票,为协议涵盖的铁路工人每年增加七天的带薪病假。但是,只有在参议院同意并通过这两项措施的情况下,它才会生效。


要求增加带薪病假的呼吁,是谈判中的一个主要症结。铁路公司表示,工会在数十年的谈判中同意放弃带薪病假,转而要求提高工资和强有力的短期残疾福利。


美国铁路贸易协会(Association of American Railroads Trade Group)负责人周二(11月29日)表示,铁路公司将考虑在未来增加带薪病假,但他表示,改变应该等待新一轮的谈判,而不是目前在三年合同谈判即将结束时增加。


工会坚持认为,铁路公司可以很容易地在实现创纪录的利润时增加带薪病假。参与这些合同谈判的几家大型铁路公司在第三季度报告的利润超过10亿美元。


“坦率地说,在我看来,带薪休假不是铁路和劳工之间最终协议的一部分,这样的现实是丑陋不堪的,”马萨诸塞州民主党国会众议员吉姆·麦戈文(Jim McGovern)说,“这个条款应该得到落实,我希望它会在这个过程结束时到位。”


共和党人也表示支持阻止罢工的措施,但批评拜登政府转而通过国会“介入解决混乱局面”。


“他们在失败中撤退了,他们把这个问题踢给了国会,来让我们做决定,”来自密苏里州的共和党籍国会众议员山姆·格雷夫斯(Sam Graves)说。


共和党人还批评佩洛西决定将关于病假的第二项法案加入其中。他们说,拜登政府自己的特别仲裁员委员会建议提高工资,以补偿工会在其建议中没有包括的病假。


“如果国会要参与进来并改变所有的建议,我们当初为什么要把系统设置成现在这样?”格雷夫斯说。


佩洛西试图将民主党人和拜登政府定位为工会的捍卫者,并且抨击铁路公司,称他们削减了工作岗位,增加了工人工作时间,并在安全方面偷工减料。但她说国会需要干预。


佩洛西说:“美国家庭将无法购买杂货或者救命的药物,因为价格会更加昂贵,而易腐烂的商品在上架之前就会变质。”


得到铁路和大多数工会支持的妥协协议规定,将加薪24%和5000美元的奖金追溯到2020年,另外再增加一个额外的带薪休假日。这次加薪将是四十多年来铁路工人获得的最大加薪幅度。工人将不得不支付健康保险费用中的更大的份额,但他们的保费费用的上限为保险计划总费用的15%。该协议没有解决工人对排班表的担忧,而这些排班表使得他们很难休假一天,而且缺少更多的带薪病假。


拜登政府发表声明,支持国会通过并实施最新暂定协议的法案,强调这将改善医疗保健福利,并且给予铁路工人历史性的加薪幅度。但声明对将在协议中增加七天病假的措施保持了沉默。


“需要明确的是,鼓励集体谈判是美国的政策,政府不愿意推翻工会的批准程序和投票反对该协议的工会成员的观点,”白宫说。“但在这种情况下,关闭铁路的社会和经济影响,将伤害数百万其他的劳动人民及其家庭。国会必须利用其权力来解决这一僵局。”


在过去,国会曾几次通过立法、推迟或禁止铁路和航空公司罢工来干预劳资纠纷。


(本文依据了美联社的报道。)

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