美媒:巨型陨石内发现两种全新矿物

参考消息网12月1日报道 据美国趣味科学网站11月28日报道,研究人员在索马里一块巨型陨石内发现了此前从未在地球上见过的两种矿物。它们可能会提供与小行星形成过程相关的重要线索。


这两种矿物是从一片重2.5盎司(约合70克)的陨石中发现的,这片陨石提取自2020年坠落到地球上、重达15吨的埃勒阿里(El Ali)陨石。科学家将这两种矿物分别命名为elaliite和elkinstantonite,前者是根据巨型陨石的名字,后者则是根据美国亚利桑那州立大学“星际倡议”负责人、美国国家航空航天局即将开展的灵神星探索任务首席调研员琳迪·埃尔金斯-坦顿(Lindy Elkins-Tanton)的名字。按照计划,美国国家航空航天局会向富含矿物的小行星灵神星发射探测器,目的是寻找与太阳系行星形成过程相关的证据。


加拿大艾伯塔大学地球和大气科学系教授克里斯·赫德在一份声明中说:“每当发现新矿物,就意味着实际地质条件,也就是岩石的化学成分,与之前发现的成分不同。这正是让人感到兴奋的地方:在这块陨石中,找到了两种科学界之前不了解的矿物。”


研究人员把埃勒阿里陨石归类为IAB复合体铁陨石,这种陨石由陨铁构成,夹杂着小块的硅酸盐。在研究这块陨石的切片时,全新矿物的一些细节引起了科学家的注意。通过将这些矿物与之前在实验室合成的矿物版本进行比对,科学家迅速确认它们是自然界中新记录到的物质。

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